graham-mansfield-y7ywDXWJ-JU-unsplash

Zorgen gezondheidsapps ervoor dat we meer willen bewegen of doen we het alleen voor de beloning?

Ik heb sporten altijd gehaat. There, I said it. Ondanks dat ik als gedragspsycholoog aan de meest complexe vraagstukken werk, blijft de moeilijkste toch wel eentje van mezelf. Hoe krijg ik mezelf gemotiveerd om te sporten? Iedere zondag ren ik met veel plezier met mijn stick achter de bal aan over het hockeyveld. Of, als de temperatuur en de golven goed zijn, lig ik met een surfplank in de zee. Maar fitness? Hardlopen? Ik vond het altijd verschrikkelijk. Ik was alleen gemotiveerd als anderen mij motiveerden. Toch wil ik ook graag zelf motivatie opbrengen om wat vaker te zweten in de fitness of een rondje te rennen. En daar heb ik iets op gevonden, namelijk: van extrinsieke naar intrinsieke motivatie gaan. Maar dat klinkt makkelijker dan het is.

Haat-liefdeverhouding
Je herkent het probleem dat ik hierboven beschreef vast wel, de haat-liefdeverhouding met sporten. Gelukkig is voor ieder probleem een oplossing, helemaal anno 2021. Zie daar: de opkomst van de gezondheidsapps. Apps die je motiveren om meer te bewegen door je te belonen. Zo begon ik met de welbekende Ommetje app. Het inhalen van collega’s, behalen van medailles en de motiverende woorden van Erik Scherder motiveerden mij om meer te bewegen. Eenmaal aan de wandel, kwam ik erachter dat het nog best wel lekker is, zo’n frisse neus halen tijdens de lunch of na een lange werkdag. Wel vond ik een nieuwe app, die een nog grotere obsessie werd. Mijn verzekeraar heeft namelijk een app waarbij je punten kan sparen als je beweegt. Als je het doel van die week haalt, mag je een beloning uitzoeken. Zo kan je iedere week voor 5 euro aan cadeaubonnen verdienen. En dat is voor mij nou echt een goede motivator om te bewegen.   

Alles voor de punten
Ik ben zelfs zo gemotiveerd om punten te verdienen dat ik een Apple Watch heb gekocht. Deze kan ik terugverdienen met het behalen van punten én ik kan er nog meer punten mee verdienen, omdat hij mij letterlijk volgt bij iedere stap. Het stimuleert mij niet alleen om meer stappen te zetten, maar ook om meer te sporten. Als ik namelijk 20 minuten lang een bepaald aantal hartslagen heb, verdien ik wel 200 punten. En dat is het maximaal haalbare aantal punten. Dus je begrijpt, ik ben gemotiveerd. Afgelopen maand deed zich dan ook iets bijzonders voor. Ik ging 20 minuten op de crosstrainer. 20 minuten en geen seconde langer, want ik deed het puur voor de punten. Helaas was mijn hartslag nét te laag geweest. Verdorie, geen punten gekregen. Helemaal voor niks gesport! Ik besloot om nog een keer 20 minuten op de crosstrainer te gaan, want ik moest en zou die punten halen. Wat denk je? Ik vond het eigenlijk best leuk. Sindsdien heb ik me voorgenomen om vaker te gaan sporten. En dat lukt me tot nu toe. Ik heb mezelf ontpopt tot een ware fitgirl. Ook het wandelen na werktijd is een blijvende gewoonte geworden. De Ommetje app gebruik ik al lang niet meer, maar het wandelen beviel zo goed dat ik het nog dagelijks doe.

Extrinsieke vs. intrinsieke motivatie
Wat je hier ziet gebeuren is een verandering van extrinsieke motivatie naar intrinsieke motivatie. Bij extrinsieke motivatie vertonen we gedrag omdat het ons iets oplevert, bijvoorbeeld punten om cadeaubonnen te krijgen. Bij intrinsieke motivatie vertonen we gedrag omdat we het zelf willen: het uitvoeren van het gedrag zelf geeft ons een prettig gevoel. Denk hierbij aan het fijne gevoel dat ik heb gekregen na het sporten of tijdens het wandelen in de lunchpauze. Als je sport omdat het voortkomt uit intrinsieke motivatie (omdat dit fijn is), is de kans dat je dit blijft doen groter dan wanneer het voortkomt uit extrinsieke motivatie (omdat de uitkomst fijn is). Het antwoord op de titel van deze blog is dus zeker: ja, gezondheidsapps kunnen zeker eerste aanleiding zijn om meer te bewegen, mits je uiteindelijk intrinsiek gemotiveerd bent om daadwerkelijk meer te bewegen. Ikzelf sport nu bijvoorbeeld meerdere keren per week, omdat ik het echt fijn vind. Maar dan zet ik wel mijn Apple Watch aan om punten te krijgen natuurlijk 😉    

Nieuwsbrief
Op de hoogte blijven van de nieuwste blogs? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief. https://www.gedragsveranderaar.nl/nieuwsbrief/

Bron: Ryan, R. M., & Deci, E. L. (2000). Intrinsic and Extrinsic Motivations: Classic Definitions and New Directions. Contemporary Educational Psychology, 25(1), 54–67. doi:10.1006/ceps.1999.1020 

Share on twitter
Share on linkedin
Share on print